Psichiatria

Depresión

depressioneEl trastorno depresivo mayor (MDD “ Major Depressive Disorder” por sus siglas en inglés) es una condición psiquiátrica caracterizada por uno o más episodios depresivos mayores.

Según los datos epidemiológicos, la depresión es una enfermedad muy común que afecta entre el 4,6% y el 17% de la población. Las mujeres tiene más riesgo de sufrir de depresión que los hombres (la proporción es de 2 mujeres por cada hombre).

En general, la edad de inicio del trastorno (el momento en que comienzan a aparecer los síntomas depresivos) ocurre alrededor de los 40 (pero en el 10% de los casos después de 60 años). En los últimos años se ha asistido a una reducción en la edad de inicio, se han verificado varios casos a los 20 años.

Es importante distinguir entre la tristeza y la depresión. La capacidad de sentirse triste es fundamental y necesaria para el desarrollo del hombre y es común a todos los seres humanos. La depresión sin embargo, es algo intrínsecamente diferente de la tristeza.

Puede ser difícil reconocer la diferencia entre las dos: es necesario, por lo tanto, confiar en un especialista (médico, o mejor aún, psiquiatra o psicólogo) para que pueda hacer un diagnóstico apropiado.

¿Cómo se manifiesta un episodio depresivo mayor?

El episodio depresivo puede ocurrir de dos maneras diferentes:

  • A veces tiene un inicio repentino y abrupto: entra en la vida de la persona, sin ningún tipo de preaviso ni ninguna sensación subjetiva de malestar.
  • Lo mas común es que por unos días o semanas aparezcan algunos precursores del episodio depresivo (por ejemplo, la reducción de intereses, dolores de cabeza, insomnio o dificultades a concentrarse), sin que sea comprometida la vida social o el trabajo de la persona. Los síntomas que aparecieron durante el episodio depresivo podrían repetirse en el futuro y estos no deberán pasar inadvertidos porque son una valiosa alarma que nos dice que probablemente un nuevo episodio depresivo podría ocurrir. Si esto pasa, la persona debe buscar inmediatamente una ayuda médica.

 

¿Qué es un episodio depresivo mayor?

Para cumplir con el diagnóstico de episodio depresivo mayor, según el Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (DSM-IV tr), se deben cumplir por lo menos 5 de los siguientes síntomas:

  • Estado de ánimo depresivo la mayor parte del día, casi cada día según lo indica el propio sujeto (p.ej. se siente triste o vacío) o la observación realizada por otros (p.ej. llanto). Nota: En los niños y adolescentes el estado de ánimo puede ser irritable.
  • Disminución acusada del interés o de la capacidad para el placer en todas o casi todas las actividades, la mayor parte del día, casi cada día (según refiera el propio sujeto u observan los demás).
  • Pérdida importante de peso sin hacer régimen o aumento de peso (p. ej., un cambio de más del 5% del peso corporal en 1 mes), o pérdida o aumento del apetito casi cada día. Nota: En niños hay que valorar el fracaso en lograr los aumentos de peso esperables.
  • Insomnio hipersomnia casi cada día.
  • Agitación enlentecimiento psicomotores casi cada día (observable por los demás, no meras sensaciones de inquietud o de estar enlentecido).
  • Fatiga o pérdida de energía casi cada día.
  • Sentimientos de inutilidad o de culpa excesivos o inapropiados (que pueden ser delirantes) casi cada día (no los simples autorreproches o culpabilidad por el hecho de estar enfermo).
  • Disminución de la capacidad para pensar o concentrarse, o indecisión, casi cada día (ya sea una atribución específica o una observación ajena).
  • Pensamientos recurrentes de muerte(no solo temor a la muerte), ideación suicida recurrente sin un plan específico o una tentativa de suicidio o un plan específico para suicidarse.

 

Los síntomas deben permanecer por lo menos durante dos semanas, y uno de los síntomas principales debe ser el estado de ánimo deprimido o la perdida de interés o placer.

Si lo episodios depresivos no son tratados pueden durar 6-12 meses, aunque a veces pueden ser mucho más cortos, o en el 15-20% de los casos superar los 2 años.

La depresión mayor se considera un trastorno cíclico, que se caracteriza por la periodicidad: es probable que quien ha sufrido un episodio depresivo volverá a presentar otro episodio en el futuro. Solo el 20% de los casos de las personas que experimentan un episodio depresivo mayor no volverán a presentar otro episodio depresivo en sus vidas.

 

¿Cómo recuperarse de la depresión?

Con medicamentos o psicoterapia o, mejor aún, con un tratamiento combinado.

Evidencias científicas demuestran la superioridad del tratamiento combinado (psicoterapia asociada con la terapia farmacológica) en el tratamiento de la depresión: entre ellos, un estudio holandés ha demostrado una remisión de los síntomas en el tratamiento combinado con psicoterapia y farmacoterapia del 37%, mientras solo el 15% solo con farmacoterapia.

La depresión si es diagnosticada y tratada adecuadamente tiene un pronóstico muy positivo, la psicoterapia puede ayudar a la persona a alcanzar un estado de completo bienestar.

Si usted piensa que sufre de depresión, póngase en contacto con un psiquiatra o psicoterapeuta experto y tome cita para obtener un diagnóstico apropiado.

“La información médica y científica que se encuentra en este sito es sólo para uso informativo y no puede de ningún modo sustituir el examen médico.”

**********************************************

Póngase en contacto con un especialista en lengua española:

Dra. Martina Larsen Payá

Teléfono: +39 349 169 6270

martinalarsenpaya@gmail.com

**********************************************